정영신 은 자신의 최근 사진집 ‘홈랜드 어머니들’에서 여성 농부들에게 이 출판물을 기한이 한참 지났다고 부르며 경의를 표하고 있다.

정영신
정영신 이 1988년 찍은 이 사진은 전남 구레에서 5일 간격으로 열리는 비포장도로를 걸으며 생필품을 사거나 농산물을 팔아 보잘것없는 생계를 꾸리는 여성의 모습을 담고 있다. Nonbit 게시 제공

정영신 은 자신의 최근 사진집 ‘홈랜드 어머니들’에서 여성 농부들에게 이 출판물을 기한이 한참 지났다고 부르며 경의를 표하고 있다.

By 강현경

정영신의 최근 화보집 ‘홈랜드 마더스’는 1980년대 후반 한국의 시골과 낙후된 장면으로 독자들을 데려간다.

태닝한 얼굴을 한 노년기의 여성 농부들이 촌스럽게, 겉으로 보기에는 원시적인 것 같은 삶을 살고 있는 모습이 1987년과 1988년에

주로 찍힌 시적인 흑백사진에 포착된다.

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1988년 하계 올림픽을 개최할 수 있을 정도로 한국의 일부 지역이 개발되었을 때 겨우 30여 년 전에 찍혔지만, 농촌의 농부들은

여전히 문명과는 거리가 멀어 보이는 삶을 살았다.

그들은 소를 이용하여 벼를 심기 전에 논을 갈아엎었다. 석유기계는 아직 쌀 생산에 충분히 활용되지 못하고 있었다. 

정영신 사진에서 한 노농이 논에 모종을 심으며 잠시 휴식을 취하며 허리를 펴려 한다. 

또 다른 사진에는 개 한 마리가 뒤를 따라 오갈 때 황량한 벌판을 산책하는 여성 농부의 모습이 담겨 있다.

다른 사진들은 농부들이 5일마다 생필품을 사거나 부족한 생계를 위해 농산물을 팔기 위해 열린 야외 시장까지 바람 불고

비포장도로를 장시간 걸어가는 모습을 보여준다. 시장 분위기가 탄력적이다. 

마음이 따뜻해지는 사진 속에는 나이 든 여성이 서로 수다를 떨고, 또 다른 여성은 채소 값을 흥정하고 일부는 버스를 기다리는 모습이 담겨 있다.

“이 책은 오래전에 반납하지 않았다”고 정씨는 코리아 타임즈와의 인터뷰에서 말했다. 

그는 “내 사진을 위해 포즈를 취한 ‘맘’들에게 보여주고 싶어 훨씬 일찍 출판할 생각이었다”면서 “가족을 위한 노력과 희생을 인정한다”고 말했다. 

하지만 여러 가지 이유로 그렇게 할 수 없었다고 말했다.

63세의 정씨는 사진 속의 할머니들을 “엄즈”라고 부르는데, 그 이유는 사진 프로젝트 동안 할머니들이 그녀에게 베푼 따뜻함 때문이기도 하고,

그들이 어머니의 나이이기 때문이기도 하기 때문이다.

그는 “80년대부터 농민과 농민시장을 찍기 시작했는데, 당시엔 이런 시장이 전국에서 매우 흔했다”고 말했다. 

이어 “일부 엄마들이 나를 집으로 데려가려고 내 팔을 잡고 나무와 다른 풍경들이 사진 프로젝트에 더 적합하다고

생각되는 것을 추천하면서 평범한 농부 시장처럼 따분한 사진을 찍었다고 비웃었다. 

그들은 준비한 식사로 나를 대했고 우리는 몇 시간 동안 수다를 떨곤 했다.”

지역 농민들의 환대는 그녀에게 잊을 수 없는 경험이 되었다. 

사진작가는 책 프로젝트를 위해 30년 전 찍은 사진을 정리하다 감정이 격해졌다고 했다.

그는 “작은 농촌 마을과 군을 답사하고, 가족과 아이들을 부양하기 위해 농장에서 일하는 고령의 농부들을 만날 때마다

나는 시골 소녀로 편안함을 느낀다”고 말해 농민시장과 그곳 사람들에 대한 애착을 갖게 된 경위를 설명했다.

그녀의 사진집 ‘홈랜드 어머니들’은 이타적인 삶을 살아왔고, 아이들을 먹이고 학교에 보내기 위해 엄청난 역경을 이겨내야 했던 한국 어머니들을 희생시키며 책임감 있는 사람들에 대한 그녀의 찬사다.

정씨는 1980년대 여성농부들에 비해 30년 동안 농민시장에서 일하면서 여성농부들 사이에서 흥미로운 발견을 했다.

즉 오늘날의 농부들은 1980년대 여성농부들보다 그들의 패션과 헤어스타일에 더 신경을 쓰는 것 같다.

그는 “사진프로젝트를 위해 처음 농민시장을 방문했던 1980년대 농경지에서 재배한 작물과 채소를 판매하는 여성농부들의 머리 모양은 거의 똑같았다”고 말했다. 

이어 “그들은 모두 ‘비녀'(전근대 이후 한국 여성들이 사용해 온 전통적이고 긴 머리핀)로 묶은 긴 머리를 하고 있었다. 

하지만 요즘 나는 그들만의 헤어스타일과 화려한 패션을 가진 많은 ‘맘’들을 만난다. 

여성뉴스

이는 TV에서 보는 트렌디한 패션과 헤어스타일을 본받으려고 하는 현지 엄마들의 노력과 함께 TV가 농촌의 삶의 길에

미치는 영향에서 비롯된 것이라고 생각한다.”